El turismo como espacio de mercantilización o revitalización cultural

Laura Fontana Sierra

Resumen

Este artículo analiza la problemática que se ha generado en el Lof Trankura, un territorio indígena Mapuche del sur de Chile, a causa de la llegada de una empresa extranjera y su proyecto de construcción de una central hidroeléctrica en la zona, la cual supone una amenaza para parte de los locales mapuche, tanto a nivel cultural, ambiental como económico. Esta situación ha puesto de manifiesto la existencia de “expertos” (instituciones gubernamentales, empresas, políticos, etc.) que promueven un discurso de desarrollo capitalista, de progreso, el cual interfiere a menudo con las dinámicas presentes en el Lof. En respuesta, surge cierta “revitalización cultural” en forma de emprendimientos de carácter turístico, llevados a cabo por parte de la población de las comunidades indígenas de Trankura. A través de la observación participante y la colaboración en las diversas actividades turísticas se desengrana el origen, el funcionamiento y los propósitos del desarrollo turístico, así como las categorías y finalidad que se le dan desde diferentes perspectivas institucionales, turísticas, indígenas, etc. El objetivo es cuestionar de qué modo los emprendimientos turísticos suponen una herramienta opositora a intervenciones externas atendiendo a las relaciones de poder que se establecen y así ver qué papel juega el turismo en el desarrollo y autonomía de los comuneros del Lof. La problemática presentada conecta con los amplios debates que cuestionan un modelo universal de desarrollo, aportando el reconocimiento de las prácticas y saberes de las poblaciones indígenas. Si bien el turismo es un tema investigado, resulta interesante y novedoso indagar cómo este ha pasado a ser una opción para el desarrollo cultural de las comunidades mapuche, suponiendo una herramienta para la preservación del territorio y la lucha por la autonomía.

Palabras clave

desarrollo; proyectos extractivistas; Mapuche; turismo; emprendimientos; autonomía

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