The Unexplained World: Fin-de-siècle Spirit in Hispano-American Fantastic Modernist Tale

Norma Beatriz Salguero Castro

Abstract

The nineteenth century’s crisis of thought and feeling produced by accelerated technological advance found its artistic manifestation in Hispano-American decadent literature. This paper  analyzes how three modernist fantastic tales express the fin-the-siècle feeling as an attack on the homodiegetic narrator’s cognitive dimension. This attack is possible because of the collision between supernatural events and rational logic that characterizes fantastic literature. In «Los muertos a hora fija» (1893) by Carlos Olivera, «El caso de la señorita Amelia» (1894) by Rubén Darío and «La Granja Blanca» (1904) by Clemente Palma, science, occultism and philosophy, respectively, are shown as epistemological constructs that should allow us to know and explain the world; nonetheless, the three of them are overcome by a disturbing event that characters are unable to explain by means of their rational logic or the area of study in which they are experts.

Keywords

Hispano-American modernist narrative, Hispano-American Decadentism, Hispano-American fantastic, end of nineteenth century, fin-de-siècle spirit.

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