Unstable Frontiers: The Fantastic in Eternal Darkness

Carlos Gerardo Zermeño Vargas

Abstract

In the videogame "Eternal Darkness: Sanity’s Requiem", the player-controlled characters are immersed in a narrative universe akin to those created by the North American author H. P. Lovecraft. When confronted to monstrous beings, the characters suffer “effects” on their sanity. Extra-diegetically, these effects appear as interpellations towards the player (audiovisual effects, simulation of glitches, the appearing of objects that aren’t really there), but are also perceived by the characters. By constantly yelling “This can’t be happening”, they reveal the game’s belonging to the fantastic mode of narration, and to a tradition which avoids the systematization of the Lovecraftian universe by August Derleth.

Keywords

fantastic, monstrous, horror, Lovecraft, diegesis

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